Lestes disjunctus mâle


Prédateurs, proies et parasites

Proies
Les libellules sont au menu de plusieurs prédateurs, les plus fréquents étant ceux de leur propre ordre. Les libellules mangent des libellules! Les diptères de la famille des Asilinés capturent des adultes alors que les fourmis profitent de la vulnérabilité des libellules qui viennent d'émerger. Les araignées, les oiseaux, les batraciens et les poissons sont aussi d'importants prédateurs .

Un Héron vert et sa capture, une larve de l'Anax précoce (Anax junius).

La Grenouille verte vient d’attraper une Aeschne à tubercules (Aeshna tuberculifera) qui pondait ses oeufs.

Une Grande aigrette et une libellule du genre Aeshna.
Le Héron vert fixe la libellule posée à l'extrémité d'une branche morte. Il s'approche furtivement, sans l'effrayer. Mais dès qu'elle est à sa portée, il la capture d'un coup de bec.Un Martin-pêcheur d’Amérique plonge et ramène une larve de libellule.

Les araignées, de plus petite taille que les libellules, sont pourtant des prédateurs qui réussissent à les capturer. À gauche, la Lydienne (Plathemis lydia), est en bien fâcheuse posture. Ci-dessus, l'araignée tisse une toile pour immobiliser une libellule.

À droite en haut, les fourmis n'ont  pas tué la libellule mais elles vont s'en nourrir. Elles s'affairent à lui découper les ailes pour l'introduire dans leur nid.



Un Asilide a capturé une libellule.
Parasites
Les libellules sont souvent parasitées par des « mites d'eau » qui s'agglomèrent sous le thorax ou l'abdomen. Les minuscules sphères rouges sont visibles à l'oeil nu. Présentes en grande quantité, elles peuvent diminuer la longévité de leur hôte.
Prédateurs
Les libellules sont des insectes prédateurs. Elles chassent d'autres libellules, des Hémiptères, des Coléoptères, de petites mouches, etc. Leurs proies sont généralement beaucoup plus petites qu'elles. Toutefois, certaines espèces capturent d'autres libellules de la même taille qu'elles, profitant par exemple de la vulnérabilité qui suit l'émergence.

Un Leste flamboyant dévore une libellule.

Un Leste élancé a capturé un syrphide.

La libellule dévore un cercope.
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