Cicadelles - Fiche de détermination
Cuerna sp. Melichar

Sous-famille: Cicadellinae
Longueur: C. septentrionalis = mâle: 6,5 - 7,9 mm, femelle: 6,9 - 8,5
C. striata = mâle: 7,6 - 8,2 mm, femelle: 8,0 - 9,1 (Hamilton, 1970)
Hôtes: Plantes herbacées, sumacs (Gareau 2008)
Signes distinctifs: Il y a deux espèces présentes au Québec: Cuerna striata (Walker) et C. septentrionalis (Walker), appartenant toutes les deux au groupe striata. Elles sont difficiles, voire impossibles à différencier à partir d'une photo. Toutefois, le genre Cuerna est unique. C'est une grosse cicadelle à la face bulbeuse, aux motifs rouges et noirs bien caractéristiques.
Distribution: Néarctique
Comportement: Ces cicadelles, tout comme les autres Cicadellinae, s'alimentent de la sève du xylème des plantes.

La femelle Cuerna striata a un comportement qui est exceptionnel chez les cicadelles. Elle saupoudre la surface de ponte d'une substance protectrice, faite de brochosomes cylindriques. Peu avant la ponte, elle recueille de son anus des goutelettes de brochosomes qu'elle accumule et laisse sécher en plaques sur les bords externes de ses ailes. Les oeufs sont ensuite pondus sous l'épiderme de la face inférieure d'une feuille, en rangées serrées de plusieurs incisions, chacune d'entre elles contenant une paire d'oeufs. À chaque paire d'oeufs, la cicadelle gratte avec ses tibias postérieurs la plaque de brochosomes au-dessus du nid qui se recouvre d'une fine poudre blanche. Une étude démontre que les poils des tibias des femelles des espèces qui saupoudrent leurs nids sont différents de ceux des mâles. Une femelle fait plusieurs nids et utilise une plaque de brochosomes différente pour chaque nid. (Rakitov, 2004)

Adultes du genre Cuerna
Cuerna Cuerna Cuerna
Cuerna Cuerna
Cuerna
Nymphes du genre Cuerna
Les trois nymphes de gauche étaient près les unes des autres, en compagnie de plusieurs autres nymphes d'âges divers, sur du gazon envahi de Thym serpolet (Thymus serpyllum), en bordure d'une lisière de mauvaises herbes. Afin de mieux visualiser la taille des fourreaux alaires, une illustration du contour de l'insecte est présentée, sous chaque photo.
Cuerna nymphe Cuerna nymphe Cuerna nymphe Cuerna nymphe
Cuerna nymphe contour Cuerna nymphe contour Cuerna nymphe contour Cuerna nymphe contour
Cuerna nymphe Cuerna nymphe Cuerna nymphe
La face de la très jeune cicadelle (probablement,stade I ou II) à gauche est grise, avec pour seuls motifs, des lignes blanchâtres. Plus tard dans son développement, la face de la nymphe (photo du centre, stade IV ou V) ressemble à celle de l'adulte, qui est foncée avec des points et des lignes pâles.

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